St Michael's Mount

La masse de St Michael's Mount émerge en face du petit village de Marazion.

Au temps des Romains, le mont s'appelait Ictis; c'était depuis l'âge du fer une plaque tournante pour le commerce de l'étain. Le mont est dédié à saint Michel, qui y serait apparu en 495.

Quand les Normands envahirent l'Angleterre en 1066, ils fuernt frappés de la ressemblance de l'île avec "leur" Mont-Saint-Michel et demandèrent aux bénédictins de l'abbaye normande d'édifier ici une 2nde abbaye, plus petite. Lors de la dissolution des monastères, l'édifice devint une forteresse, car Henri VIII s'employait à construire sur toute la côte une chaîne de fortifications capable de repousser d'éventuelles attaques françaises.

En 1659, St Michael's Mount fut acheté par Sir John St Aubyn. Ses descendants en firent une demeure somptueuse.

mont-saint-michel.jpg

1 Entrée du château

2 Le village d'Harbourside

3 On accède à l'île par bateau ou à pied, à marée basse, grâce à une jetée.

4 Les pentes rocheuses ont été plantées d'arbustes subtropicaux par la famille St Aubyn.

5 La chapelle du prieuré, reconstruite à la fin du XIVe siècle, couronne tout l'édifice. Elle est éclairée par 2 magnifiques verrières.

6 Dans l'armurerie sont exposés des armes et des trophées rapporés par la famille St Aubyn de différentes guerres.

7 La Chevy Chase Room est décorée d'une frise sculptée de 1641 représentant des scènes de chasse.

8 Le Cabinet bleu a été aménagé au XVIIIe siècle dans l'ancienne Lady Chapel. Dans un décor néogothique sont présentées notamment des peintres de Gainsborough et Thomas Hudson.

9 La terrasse sud

ouest

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