Le commerce de la laine

Depuis le XIIIe siècle, le commerce de la laine a une importance capitale pour l'économie anglaise. La Peste noire, qui dévasta l'Angleterre en 1348, a été un des facteurs indirects du développement de cette industrie; nombre de cultivateurs étaient morts, et sur leurs terres on mit de plus en plus de moutons... Vers 1350, Edouard III décida d'établir une véritable industrie nationale de la laine et fit venir en Angleterre des tisserands flamands. La plupart d'entre eux s'installèrent dans l'East Anglia, prnicipalement dans le Suffolk. Pendant cette période de prospérité, de nombreuses églises ont été construites - il y en a près de 2 000 dans l'East Anglia. Le déclin de cette industrie s'amorça à la fin du XVIe siècle avec l'apparition des 1ers métiers à tisser mus par l'énergie hydraulique, car sur les rivières de la région il était impossible d'installer ces nouveaux métiers. Aujourd'hui, ce sont les visiteurs qui bénéficient indirectement de ce déclin; les magnifiques constructions Tudor que l'on voit aujourd'hui ont pu subsister parce que Lavenham et Bury St Edmunds n'ont jamais été assez riches pour les jeter bas et se moderniser.

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Sud-Est

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