Leeds

La 3e ville d'angleterre fut au sommet de sa prospérité à l'époque victorienne, ce dont témoignent les arcades commerçantes. C'est la reine Victoria qui inaugura en 1898 l'hôtel de ville, conçu par Cuthbert Brodrick. Ville industrielle, Leeds se signale aussi par l'Opera North, truope du théâtre The Grand, l'une des meilleures du pays.

La City Art Gallery conserve une belle collection d'art britannique du XXe siècle et des taleaux du XIXe siècle dont des oeuvres d'Atkinson Grimshaw (1836-1893), natif de la région. Parmi les oeuvres françaises de la même époque sont expoqsées celles de Signac, Courbet et Sisley. Le Henry Moore Institute (1993) est consacré à la sculpture de toutes les époques. Il comporte salle de lecture, centre d'étude, bibliothèque et vidéothèque, salles d'exposition et documents relatifs à Henry Moore et à d'autres sculpteurs d'avant-garde.

L'Armley Mills Museum, établi dans une filature de laine du XIXe siècle, retrace, à l'aide d'objets, d'enregistrements et de modèles de vêtements d'ouvriers du XIXe siècle, l'histoire de l'industrie du prêt-à-porter à Leeds.

Le développement des quais de l'Aire a attiré 2 musées. Les collections du Royal Armouries Museum, qui doit ouvrir en 1996, proviennent de la Tour de Londres: armes et armures du monde entier sont évoquées par des démonstrations, des films, la musique et la poésie. Le Tetley's Brewery Wharf comporte un musée: 3 visites guidées par jour permettent de découvrir la brasserie et, entre autres, d'immenses chevaux qui étaient utilisés pour livrer la bière.

Les enfants ne seront pas non plus en manque de distractions. Le Tropical World comprend des bassins cristallins, une forêt tropicale humide, des papillons et des poissons tropicaux. Quant au parc de la Temple Newsam House, il abrite une ferme et un élevage d'animaux rares; cette demeure Tudor XIIe possède un remarquable mobilier Chippendale.

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Nord

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