La City et Southwark

Dominée aujourd'hui par des immeubles de bureaux, la City est en fait le plus vieux quartier de Londres. Le secteur a été presque entièrement détruit par le Grand Incendie de 1666 reconstruit par Christopher Wren et sérieusement touché au cours de la 2e Guerre mondiale. La City a toujours été un quartier d'affaires, où banquiers et marchands bénéficiaient d'une réelle autonomie vis-à-vis du pouvoir royal. Aujourd'hui encore, le souverain ne peut en franchir les limites sans l'accord du lord-maire. D'une activité fébrile pendant la journée, la City se vide presque entièrement le soir venu. Southwark, sur la rive droite, était au Moyen Âge un quartier mal famé, rendez-vous des prostituées, des joueurs et des criminels. Il passa en 1550 sous la juridiction de la City, ce qui n'empêcha pas les hôtels borgnes et les tavernes de se multiplier. Dans de petites arènes, on donnait des combats d'ours et de chiens, parfois aussi des pièces de théâtre, jusqu'à la construction des salles comme le Globe, où plusieurs pièces de Shakespeare ont été créées. Le quartier, restructuré, a conservé les maisons du bord du fleuve, où une belle promenade a été aménagée.

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